上水道や下水道の配管工事を行う際に既設管内の水の流れを止めると様々な付帯作業が必要になります。

既設管内の水の流れを止めるには古いバルブを動かすことが必要です。古いバルブには赤錆が付着しているので、動かすと剥離して水が赤く濁ります。水の濁りに対処するためには清掃が必要です。また工事現場の近くにバルブがない場合には広い範囲で断水が生じます。断水対策としては周辺住民への告知や給水車の手配などの作業が必要です。

既設管内の水の流れを止めて作業を行うと付帯作業が必要なため工事期間が長くなります。不断水工事は既設管内の水の流れを止める必要がありません。そのため周辺住民への告知などが不要となります。また古いバルブの開閉も不要で赤錆が剥離することもないので、分岐管などを設置した後に配管内の清掃を行う必要もありません。工事自体に必要な時間も短いので工事期間を短縮して人件費などを削減することができます。不断水工事の技術には分岐工法と凍結工法が存在します。

分岐工法は穿孔機のドリルで既設管に穴を開け、新しい分岐管やバルブを設置する技術です。凍結工法は液体窒素を使用してバルブの代わりにします。作業箇所の両端を液体窒素で凍結させると、部分的な断水が生じます。しかし全体的には通水状態のまま作業が可能です。不断水工事の技術はもともと上水道の配管工事のために開発されましたが、現在では下水道工事を含めて広く普及しています。

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